Tales of the Unexpected [Relatos de lo inesperado], de Roald Dahl (Reseña)

Me encanta que me presten libros, no lo voy a negar. Incluso me encanta más que me los preste gente que no tiene idea de que tengo un blog, ni de que si tardo más de la cuenta en devolver el libro, es porque tengo esta reseña pendiente. Pero, centrémonos… Yo no conocía el nombre de Roald Dahl, no me sonaba de nada y eso que es famoso sobre todo por su obra literaria dirigida a niños. Es el autor de Charlie y la fábrica de chocolate, Matilda, Fantastic Mr. Fox, entre otras obras. Pero qué voy a decir, he conocido a otros, pero nunca a Roald Dahl, supongo que precisamente por ser más conocido por sus obras infantiles.

En el caso de este libro, se trata de relatos orientados a un público adulto. Son relatos por lo general bastante cortos, que rebosan de ironía y en los que por lo general disfrutamos de un giro oscuro y en ocasiones irónico en su parte final. En la antología hay 16 cuentos, donde abundan el humor negro, y en ocasiones, una especie de moraleja implícita relacionada con los temas que se tratan en cada uno de ellos. En los relatos hay algunos temas que se repiten, uno de ellos los matrimonios desgraciados, donde uno o el otro cónyuge viven sometidos al otro. Vemos unos cuantos matrimonios donde la mujer es la sumisa, en otros lo es el marido, y en algunos el desprecio es mutuo. También abunda el tema de las apuestas, y relatos donde alguien intenta recurrir a la picaresca para alcanzar sus objetivos.

Mejor que comentar en general, explicaré un poco de cada uno de ellos. En general he de decir que he leído el libro con agrado y bastante facilidad, el hecho de que sean relatos no muy largos me resulta cómodo en estas temporadas en que el trabajo y otras ocupaciones no dejan más que un ratillo antes de dormir para la lectura. Leer el libro me ha dado ganas de continuar con relatos de otros autores, por ejemplo con los que me faltan de Harlan Ellison, o Raymond Carver, o probar autores nuevos…

  • Taste (Gastrónomos): en este relato la protagonista real es una apuesta descabellada, aunque participan seis personas en la historia. Un matrimonio, la hija, un experto en vinos y un matrimonio amigo. Todo gira en torno a una apuesta, donde el experto quiere ganar poder casarse con la hija del antitrión si consigue adivinar la procedencia del vino de la cena.
  • Lamb to the slaughter (Cordero asado): Un matrimonio, donde ella está embarazada y él vuelve del trabajo comportándose raro. Todo apunta a que él va a abandonarla, pero ¿ella le va a permitir abandonarle?
  • Man from the South (Hombre del Sur): De nuevo, las apuestas descabelladas como tema principal en el relato. En este caso un hombre mayor ofrece una gran recompensa a un americano si consigue encender 10 veces consecutivas un mechero. En caso contrario, deberá cortarse el dedo meñique de la mano.
  • My Lady Love, My Dove [Mi querida esposa]: Un matrimonio mayor invita a un matrimonio joven a jugar a las cartas. El matrimonio joven resulta ser sorprendentemente bueno, pero se descubrirá que no juegan del todo limpio.
  • Apuestas [Dip in the Pool]: En un crucero se hacen apuestas con respecto a cuántas millas va a recorrer el barco al día siguiente. Uno de los viajeros apuesta una gran suma a que el barco recorrerá menos millas al día siguiente, pero hay algo ue pone en riesgo lo que él daba por hecho.
  • Galloping Foxley [Galloping Foxley]: El protagonista es un trabajador que todos los días coge el tren a la misma hora, se sienta en el mismo asiento… un hombre rutinario. Pero su rutina se altera cuando un día otro hombre se sienta en ‘su’ asiento. Y encima ese otro hombre le resulta conocido de cuando iba a la escuela, y no le trae ningún recuerdo agradable.
  • Tatuaje [Skin]: El antiguo propietario de un salón de tatuajes camina por las calles de París, y se percata que el protagonista de una exhibición de pintura le realizó un dibujo en la espalda, que actualmente lleva tatuado.
  • Lady Turton [Neck]: Un columnista viaja a la casa de un rico matrimonio, que posee una impresionante colección de arte. Pronto el narrador se da cuenta de que la mujer maltrata y desprecia a su marido, pero la cosa no quedará ahí.
  • Nunc Dimittis: El millonario Lionel Lampson se entera de que su joven novia habla mal de él a sus espaldas, y decide comenzar una elaborada venganza. La llevará a cabo para poner en evidencia a su novia ante toda la alta sociedad.
  • La patrona [The Landlady]: La historia muestra a un hombre que acaba de llegar a un pueblo por motivos de trabajo. Una vez allí, le recomiendan un hotel, pero de camino a este, se encuentra con una posada que tiene buena pinta y es sorprendentemente barata. La visita toma un cariz cada vez más terrorífico aunque el protagonista parece no darse cuenta.
  • William y Mary: Mary recibe una carta de su marido William, fallecido recientemente. En la carta, él le explica  que antes de morir decidió probar un experimento científico, mediante el cual su cerebro podría seguir vivo cuando su cuerpo muera.
  • La subida al cielo [The Way Up to Heaven]: La protagonista, la Sra. Foster, siente un miedo patológico a llegar tarde a los sitios, ya puede ser unn tren, un avión, o el teatro. Está planeando un viaje para ver su hija y nietos, y su marido se deleita en hacerla sufrir, provocando que casi llegue tarde a los sitios. Cuando a ella le toca ir al aeropuerto, él intenta retrasarla.
  • Placer de clérigo [Parson’s Pleasure]: El protagonista es un comerciante, dueño de una tienda donde vende muebles de segunda mano. Sus beneficios los consigue a costa de conseguir sus piezas a precios muy bajos. Su estrategia consiste en falsificar su identidad y recorrer casas rurales en busca de piezas raras de las que sus dueños normalmente desconocen su valor.
  • La señora Bixby y el abrigo del coronel [Mrs Bixby and the Colonel’s coat]: La protagonista, la señora Bixby, está  teniendo una aventura con un Coronel. Todo comienza cuando, como regalo de despedida, el Coronel le da un valioso abrigo de visón. A ella le encanta el abrigo, pero de repente se encuentra en un problema: ¿cómo explicarle a su marido ese nuevo artículo de lujo, sin desvelarle su aventura?
  • Jalea real [Royal Jelly]: Trata de un matrimonio con una hija recién nacida. La bebé tiene problemas porque casi no come, y parece que corre riesgo de ponerse enferma. Pero el padre idea una manera para que la bebé se fortalezca, administrándole jalea real.
  • Edward, el conquistador [Edward the Conqueror]: Un matrimonio se encuentra a un gato en el jardín de su casa, y la mujer está convencida de que el gato es la reencarnación de Liszt.

Lo dicho, una buena lectura, entretenida y ligera. Se nota que los relatos no son precisamente contemporáneos, pero igualmente me han gustado.

Autor: Roald Dahl
Año publicación: 1948
Número de páginas: 282
ISBN: 9780679729891
País del autor: UK
Leído en… inglés (Ed. Penguin)

 

One comment

  1. Es curioso porque conocía el libro pero no sabía que el autor era él. Precisamente ando yo embarcada en la publicación de propia antología. Veremos a dónde llego…. Besos

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